Açores - Army Post Office


AÇORES - A OPERAÇÃO ALACRITY
A presença militar dos EUA
 nas ilhas de Santa Maria e Terceira

A.P.O. (Army Post Office)


Serviço Postal Militar Americano

 



A operação Alacrity, como foi designada, enfrentou a oposição de Portugal pela sua envolvência, e devido à posição que tinha assumido de neutralidade perante o conflito. Esta operação foi delineada e combinada pelos chefes do Estado Maior de Inglaterra e dos Estados Unidos, e aprovada pelos seus Comandantes Winston Churchill e Franklin Roosevelt. 

 
 
A importância e objectivo principal desta operação era poder dar cobertura aérea para os comboios aliados no Atlântico e ocupar os Açores antes que os alemães o fizessem.

As negociações entre Portugal e os Estados Unidos tinham como objectivo a obtenção de 
uma base própria nos Açores, as negociações foram difíceis, e, só em 31 Dezembro de 1943 é que o Governo Português concorda em satisfazer ao pedido dos Estados Unidos para a realização de estudos preliminares para a construção de um aeroporto em Santa Maria e da utilização da base das Lajes com o intuito de auxiliar a Inglaterra em melhoramentos ao nível das condições técnicas e operacionais.

O segredo da operação foi mantido durante e muitos anos mesmo no após guerra, pelo 
que os homens que executaram a
Operação Alacrity não tiveram ideia dos esquemas, planos e negociações que aconteceram antes. À partida estavam convencidos de que iam para o Mediterrâneo e não para uma ilha no meio do Atlântico, um lugar que a maior parte até desconhecia que existia.
 

O primeiro contingente de 552 homens, o "96th Naval Construction Battalion" chega à Terceira a 9 de Janeiro de 1944 no "S.S. Abraham Lincoln".

Com a conclusão das negociações e a assinatura do acordo a 28 Novembro de 1944 , inicia-se então a construção da base de Santa Maria pelo Estados Unidos, tendo a mesma sido inaugurada em 26 de Julho de 1945.

Pelo secretismo da operação, Santa Maria ficou referenciada como
"Station X - APO 406" e com a total proibição de mencionar as palavras "Santa Maria" em qualquer papel oficial ou não.

Com o fim do conflito, a base foi formalmente devolvida em 2 de Junho de 1946.






Classificação das peças:

A - A marca A.P.O. 406 em Santa Maria
B - A marca A.P.O. 100 nas Lajes
C - A marca A.P.O. 406 nas Lajes
D - A marca APO 09406
E - A marca APO AE09720


Fontes: Luís Manuel de Sousa Fernandes - Mostra Filatélica (Operação Alacrity)
Norman Herz - Os Açores e a Guerra no Atlântico (Operação Alacrity)
Dr. Álvaro Monjardino - 50 anos de presença militar nos Açores





Resolução da Assembleia da República
 nº 38/95 de 11-10-1995


 AGREEMENT ON COOPERATION AND DEFENSE BETWEEN PORTUGAL
 AND THE UNITED STATES OF AMERICA

ANEXO I - Customs and fiscal regime
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Artigo VI - Military post offices


       1 - The United States Forces may establish on Air Base Number 4, Lajes, a military post office, which may be used by the military personnel of the United States, be the civilian component and by dependents for correspondence between the Azores and other United States post offices.

       2 - Private parcel post items entering or leaving Portugal through the military post office of the United States are subject to customs inspections by the Portuguese authorities at the time of delivery to the addressee or at the time of mailing. United States authorities shall be afforded the opportunity to be present during the conduct of such examination. Any such inspection will be accomplished with due regard to ensuring the preservation of the content of such mail and its prompt delivery.

Início de Vigência: 21-11-1995





 
1945 - APO 406 - Santa Maria (A)
 


1947 - APO 406 - Lajes Terceira (C)
(Rádio-Amador)

1950 - APO 406 - Lajes Terceira (C)
(Navy)

1951 - APO 406 - Lajes Terceira (C)

1951 - APO 406 - Lajes Terceira (C)
(Rádio-Amador)

1951 - APO 406 - Lajes Terceira (C)


1952 - APO 406 - Lajes Terceira (C)

1953 - APO 406 - Lajes Terceira (C)

1954 - APO 406 - Lajes Terceira (C)

1954 - APO 406 - Lajes Terceira (C)

1954 - APO 406 - Lajes Terceira (C)


1954 - APO 406 - Lajes Terceira (C)
(Rádio-Amador)
1956 - APO 406 - Lajes Terceira (C)


1957 - APO 406 - Lajes Terceira (C)


1957 - APO 406 - Lajes Terceira (C)

1958 - APO 406 - Lajes Terceira (C)


1959 - APO 406 - Lajes Terceira (C)

1960 - APO 406 - Lajes Terceira (C)

1960 - APO 406 - Lajes Terceira (C)

1961 - APO 406 - Lajes Terceira (C)

1964 - APO 406 - Lajes Terceira (C)



1965 - APO 09406 - Lajes Terceira (D)